jueves, 10 de junio de 2010

La crisis y los burros

Pequeña metáfora para entender un poco mejor lo que está pasando en España por la crisis.

Deudas y burros

Se solicitó a un prestigioso asesor financiero que explicara esta crisis de una forma sencilla, para que la gente de a pie entienda sus causas.

Este fue su relato:
Un señor se dirigió a una aldea donde nunca había estado antes y ofreció a sus habitantes 100 euros por cada burro que le vendieran.

Buena parte de la población le vendió sus animales.

Al día siguiente volvió y ofreció mejor precio, 150 por cada burrito, y otro tanto de la población vendió los suyos.

Y a continuación ofreció 300 euros y el resto de la gente vendió los últimos burros. Al ver que no había más animales, ofreció 500 euros por cada burrito, dando a entender que los compraría a la semana siguiente, y se marchó.

Al día siguiente mandó a su ayudante con los burros que compró a la misma aldea para que ofreciera los burros a 400 euros cada uno.

Ante la posible ganancia a la semana siguiente, todos los aldeanos compraron sus burros a 400 euros, y quien no tenía el dinero lo pidió prestado. De hecho, compraron todos los burros de la comarca.

Como era de esperar, este ayudante desapareció, igual que el señor, y nunca más aparecieron.

Resultado:

La aldea quedó llena de burros y endeudados.

Hasta aquí lo que contó el asesor. Veamos lo que pasó después:

Los que habían pedido prestado, al no vender los burros, no pudieron pagar el préstamo.

Quienes habían prestado dinero se quejaron al ayuntamiento diciendo que si no cobraban, se arruinarían ellos; entonces no podrían seguir prestando y se arruinaría todo el pueblo.

Para que los prestamistas no se arruinaran, el Alcalde, en vez de dar dinero a la gente del pueblo para pagar las deudas, se lo dio a los propios prestamistas. Pero estos, ya cobrada gran parte del dinero, sin embargo,   no perdonaron las deudas a los del pueblo, que siguió igual de endeudado.

El Alcalde dilapidó el presupuesto del Ayuntamiento, el cual quedó también endeudado. Entonces pide dinero a otros ayuntamientos; pero estos le dicen que no pueden ayudarle porque, como está en la ruina, no podrán cobrar después lo que le presten.

El resultado:

Los listos del principio, forrados.

Los prestamistas, con sus ganancias resueltas y un montón de gente a la que seguirán cobrando lo que les prestaron más los intereses, incluso adueñándose de los ya devaluados burros con los que nunca llegarán a cubrir toda la deuda.

Mucha gente arruinada y sin burro para toda la vida.

El Ayuntamiento igualmente arruinado.

Resultado ¿final?:

Para solucionar todo esto y salvar a todo el pueblo, el Ayuntamiento redujo las ayudas y beneficios sociales.

domingo, 6 de junio de 2010

La estafa nigeriana, un nuevo timo en internet

Hace 4 años (en 2006) recibí en mi correo electrónico un email de una “chica” rusa. El correo estaba escrito en inglés y adjuntaba una foto de una chica con apariencia rusa bastante guapa. En el correo, la chica contaba que quería salir de su pequeño pueblo en la Rusia profunda para ir a cualquier otro país donde tuviera más oportunidades. Es increíble que alguien real actúe de esa manera, mandar una foto tuya a alguien que no conoces. Realmente increíble.

En este punto quiero hacer un inciso, cuando me refiero a “la chica” quiero aclarar que bien pudiera ser un hombre chino feo y gordo o cualquier persona. Me referiré a ella como “la chica” para que la historia suene creíble. Buscando en mí buzón de entrada encuentro la cadena de mensajes y veo que se hacía llamar Natasha.

Pues bien en el email aparte de decir que era muy desgraciada porque no tenía oportunidades y que quería ir a cualquier otro país también buscaba un hombre.

El correo había sido mandado desde una dirección de correo un tanto extraña, porque el dominio no era ninguno de los conocidos. Muchos de vosotros hubierais borrado ese correo o simplemente lo habríais ignorado. Por supuesto no penséis que creí su historia. Es más se trababa de una estafa, pero yo estaba seguro oculto tras mi dirección de correo. Ya me llegaba bastante spam al correo así que tampoco iba a pasar nada peor. Comprendí que si no decía nada personal todo estaba a salvo. Respondí a ese mensaje, probablemente con afán de ver hasta donde podía llegar este asunto, y también por escribir un poco en inglés con alguien desconocido. Creo recordar que yo respondí a todos los mensajes que aquella “chica” tan romántica, guapa y simpática me enviaba. En el segundo mensaje me envió 2 fotos suyas. Es increíble la manera de proceder, apenas habiendo intercambiado un email ya mandaba más fotos. Recuerdo que sus contestaciones eran bastantes extensas y tras 2 mensajes ya comenzaba el email, con un “hello my dear” o “hello honey”. Parecía ganarse mi confianza rápidamente, pero yo, por supuesto no me dejaba engatusar por sus amables palabras o sus fotos. Poco a poco iba conduciendo la historia a donde a ella le interesaba. Necesitaba dinero para el vuelo, o el visado, no recuerdo bien, para poder llegar hasta Madrid. Sí, sabía que estaba el “International airport” más cercano era el de Madrid Barajas. Con esa información creo que no comprometía mi seguridad. Creo que me pidió dinero en 2 ocasiones a lo largo de los 7 u 8 mensajes que intercambiamos. En las 2 ocasiones, le dije que no tenía dinero para darle, y aunque no pedía mucho dinero, es seguro que si le daba 1 céntimo de euro, no me lo iba a devolver. De eso se trataba toda esta estafa. En ningún caso le iba a dar los 100$ o 200$ que me pedía, tan solo tenía curiosidad por ver cómo transcurría esta historia. Aunque había sido muy simpático respondiendo todos sus mensajes, viendo que no le daba ese dinero, no contestó al último correo que le mandé en el que le negaba el dinero, aludiendo que era estudiante.

Durante este intercambio de mails, me facilitó “su dirección”, una foto de “su pasaporte”, algunas “fotos suyas” y probablemente más información personal, con el único objetivo de parecer que era alguien de fiar.

Os adjunto pongo aquí el pasaporte que me mandó. Con toda seguridad será un pasaporte falso.



Es posible que haya gente que hubiera enviado el dinero que pedía con la esperanza de encontrar a la “chica” de la foto. Se trata de una estafa, de un timo. Es conocida por el nombre de “estafa nigeriana”.

La estafa típica consiste en que el estafador contacta con su víctima por carta o por email y le dice que ha ganado una herencia de gran valor económico. Aunque si quiere cobrarlo solicita que ingrese una cantidad muy inferior al importe de la herencia. Tan solo hace falta ser un timador y contar una buena historia para que su víctima caiga rendida a sus pies e ingrese el dinero que le solicita. Esta estafa se lleva realizando desde principios del siglo XX, mediante la variante conocida como “El prisionero español o peruano”.

Se está poniendo de moda el Scam baiting en el que se trata de tender trampas, o tan solo hacer perder tiempo al estafador. Yo en su momento sin saberlo me convertí por unos pocos día en un Scam baiter. Aunque muy probablemente sus largas respuestas formaban parte de un mensaje tipo a la que añadía contenido para adaptarlo, y ser más real la conversación.

domingo, 23 de mayo de 2010

Consigue descuentos en tu ciudad

En tiempos de crisis florecen las ofertas y los sitios que te ofrecen descuentos. Recientemente acabo de encontrar un sitio llamado "groupon", que parece muy interesante. Ofrece descuentos superiores al 50%, en el que podemos ir al cine por 1€, o recibir un vale de 11€ para tomar tapas en una
taberna por tan solo 3€.

Cada día se publica una nueva oferta, que podremos comprar si nos interesa. El pago sólo se hará efectivo si se alcanza un número mínimo de ofertas. Por lo que llevo viendo, al menos en la ciudad de Madrid, las ofertas reciben muchas compras por lo que se hacen válidas. Como es lógico, la Web te muestra solo las ofertas de tu ciudad, aunque siempre puedes buscar las de otras ciudades.

En ciudades grandes como Madrid o Barcelona, y seguramente en otras tantas también, se publican diariamente ofertas muy interesantes. Es completamente gratis registrarse y si lo deseas, pueden informarte por correo electrónico de las ofertas de tu ciudad.

Espero que podáis disfrutas de muchos descuentos. La verdad que si las ofertas siguen siendo tan buenas como ahora este sitio es la caña.



Ley Antitabaco 2010

El tabaco es la mayor causa de enfermedad y muerte evitable en España. Hace años que el tabaco ha dejado de salir en películas como símbolo de seducción. Aún así, el tabaco sigue presente en nuestras vidas, a veces de forma activa, para los fumadores, y como es el caso de la mayoría, de forma pasiva. Por suerte la Ley 28/2005, del 26 de diciembre, dio un paso al frente prohibiendo fumar en centros de trabajo, pero no consiguió su propósito de aumentar, de manera considerable, los espacios sin humo en los bares y restaurantes.

Cuando se aprueba la nueva Ley Antitabaco en 2010, se dará un paso más en la lucha contra el tabaco en favor de los espacios sin humo. Esta nueva ley prohibirá fumar en bares, pubs y restaurantes, podremos respirar libremente en estos espacios sin humo.

Esta nueva ley nos pone a la altura de Europa en relación con el tabaco. En Europa hay otros países con leyes similares, tales como: Francia, Reino Unido, Noruega, Italia, Finlandia, Suecia, Malta, Estonia, Lituania, Irlanda e Islandia. Éstas son las medidas que necesita un país moderno como España. Medidas que permitan a la sociedad crecer en ambientes libres de humo.

No cabe duda de los perjuicios del tabaco. La Ligue nationale contre le cancer, una asociación francesa antitabaco, publico hace algunos años un cartel que muestran los perjuicios del tabaco.

El cartel titulado originalmente “Autopsie d'un meurtrier” Autopsia de un asesino, en la que aparece un cigarrillo abierto longitudinalmente, dejando al descubierto el tabaco de su interior, y en sobre el que se señalan algunos de los componentes químicos que lo componen. En la parte inferior del cartel (de la versión francesa de La Liga) se puede leer un mensaje que dice:

Durante la combustión, el cigarrillo produce un humo que contiene cerca de 4000 sustancias tóxicas (de las cuales al menos, 50 son agentes cancerígenos). En los paquetes, sólo se muestra el contenido en alquitrán y nicotina. Algunos compuestos provienen de su cultivo y producción (pesticidas, productos radioactivos), en cambio, se añaden otros productos, como el amoniaco que favorece la fijación de la nicotina y la dependencia. Algunas plantas de tabaco son modificadas genéticamente para hacer más eficaz la nicotina.
Podéis encontrar la versión original (en francés) del cartel.

miércoles, 12 de mayo de 2010

Dropbox, un gran invento

Hace algún tiempo que leo blogs que tratan temas de productividad, GTD y diversos gadgets y aplicaciones con el fin de aumentar la productividad y simplificar el trabajo cotidiano.



Pues bien, un día en uno de sus artículos se hacían eco de una maravillosa aplicación. Se trata de Dropbox, una aplicación ligera y fácil de usar, que permite sincronizar todo tipo de archivos entre distintos dispositivos. Tan sencillo como instalar una pequeña aplicación, ejecutarla y la carpeta que hayas definido se sincronizará con el servidor. De esta forma puedes acceder a tus archivos y documentos, desde otro PC, Mac, o dispositivo móvil, que tenga instalada la aplicación, o directamente a través del navegador Web conectándonos al sitio de Dropbox.

Yo personalmente, no lo utilizo para sincronizar varios PC’s sino más bien como backup de archivos que cambio constantemente. Alguna vez lo he usado para “enviar” muchas fotos. Es práctico, tan solo copio lo que quiero en la carpeta de sincronización, y la aplicación se encarga de subir silenciosamente todos y cada uno de los archivos.

Está disponible para Windows, Mac, Linux y teléfonos y dispositivos móviles.

Os animo a probar este servicio. Tiene una versión gratuita y otra de pago. Personalmente para mí de momento con la versión gratuita me es suficiente.

domingo, 9 de mayo de 2010

Descubriendo el etiquetado en el baño

Es cierto que en los cuartos de baños debería haber una estantería con algunos libros o un revistero con revistas para poder amenizar un poco más el rato que se pasa ahí dentro. En ocasiones al no haber material de lectura en el baño, empezamos a leer cualquier cosa que haya por ahí, champús y demás cremas. Es una lástima que el cuarto de baño no sea una biblioteca, si no más bien un almacén de jabones y cosméticos.

Ciertamente, el otro día, al no tener otro material de lectura más que los numerosos botes de jabón y otros potingues, empecé a leerlos, si es que a eso se le puede llamar a leer. Y me volvió a surgir la duda de esa “e” que aparece junto a los ml, así como ese símbolo con forma de bote destapado, con un número seguido de una M. Era la primera vez que me fijaba en el símbolo del bote destapado, pero no la primera vez que me preguntaba qué significaría esa “e” que acompaña a la cantidad de producto. Recuerdo haber visto esa “e” antes en otros productos que no se encuentran en el cuarto de baño, como por ejemplo, leche, leche en polvo, membrillo, conservas etc.

Buscando un poco por Internet, encontré información sobre el etiquetado de los productos, satisfaciendo así mis dudas.

Resulta que la Unión Europea no exige que los productos con fecha de uso preferente inferior a 30, lleven impresa el conocido cartel de “consumir preferentemente antes de”. En su lugar debe figurar “una indicación del período que puede pasar tras la apertura del envase sin que el producto cause daño alguno al consumidor” Un ejemplo de esta indicación es el símbolo de del bote abierto, conocido como símbolo PAO.

Para los muy curiosos sobre el símbolo PAO, en la Web de la Comisión Europea podéis encontrar toda la información y legislación correspondiente a este tema.

https://www.cosmeticseurope.eu/cosmetic-products/understanding-label/

Otro asunto es esa “e” que aparece en los envases y otros productos alimenticios. Para esto también encontré respuesta.

Se trata del símbolo de la CE obligatorio para productos alimenticios y envasados. Indica el contenido nominal del envase. La primera vez que se estableció este símbolo para este propósito se recoge en el Real Decreto 723/1988, de 24 de junio, posteriormente fue modificada y finalmente a día de hoy es legislado por el vigente el Real Decreto 1801/2008, de 3 de noviembre.

En esta otra Web podéis encontrar más información sobre otros símbolos utilizados para el etiquetado.
http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S1139-76322009000300006&script=sci_arttext#f1

sábado, 1 de mayo de 2010

Navegación Privada

Hace ya algún tiempo que salieron al mercado las nuevas versiones de los navegadores con capacidad de navegación privada. En mi caso utilizo Mozilla Firefox 3 por gusto y comodidad, e Internet Explorer 8 (por obligación de mi sistema operativo. No utilizo otros navegadores, aunque con toda certeza serán como mi querido y rápido Firefox.

“Navegación privada”, en Firefox e “InPrivate” en Internet Explorer me proporcionan una libertad nunca antes disfrutada con los navegadores. Habitualmente hago multitud de búsquedas en Internet, me registro en sitios, abro mil pestañas, para luego cerrarlas rápidamente tras encontrar lo que deseaba o descartar el contenido de cada pestaña. Esa es mi forma de navegar, trabajar con Internet. Es tanta la información que hay en Internet que hay que hacer las búsquedas rápidas y ágiles.

De esta manera es inevitable llenar el historial de sitios que nunca mas volverás a visitar, de desperdiciar el autocompletar y la búsqueda en la barra de direcciones de los navegadores, haciendo que cada nuevo formulario que visito sugiera textos que alguna vez en la vida metiste en algún formulario, o que imposibilite la búsqueda en la barra de direcciones.

Para mí es mucho más útil después de realizar las tareas dirías y empezar a buscar por doquier, pasar al modo “Navegación Privada” en ningún caso es para evitar que otros usuarios de mi PC puedan fisgar en los sitios que haya visitado. Nadie fisga mi ordenador, porque soy el único que lo utiliza. Os animo a hacer use de esta nueva funcionalidad que se puede acceder mediante la combinación de teclas, Ctrl + Shift + P. Una combinación de teclas para abrir empezar a poder abrir páginas sin miedo a que mi navegador se convierta en un almacén de sitios y datos inútiles y jamás visitados del mismo modo.

Es por esto que os animo a que utilicéis esta nueva funcionalidad (ya no tanto) de los navegadores.

Si utilizáis esta funcionalidad para impedir que terceros vean los que visitáis, tened cuidado porque esto sólo impide que se almacenen datos en vuestro PC, así que un tercero, vuestro ISP puede saber, lo que veis.

Si no tienes nada que esconder tan sólo haz lo que hago yo.

Aspecto de la navegación privada en Firefox 3.6

Aspecto de InPrivate en IE8 
Más información en la página de los 2 navegadores que utilizo